Healing by Nature

Som kunstner er jeg dybt inspireret at de helende kræfter som naturen kan tilbyde, derfor laver jeg naturbilleder til hospitaler til at fremme heling. Jeg har altid brugt naturen meget, specielt i mit Female Beauty kunstprojekt. 

 

Ofte vender jeg mig mod Japan for inspiration, da det her er almindeligt at man bruger naturen som medicin. De har fx udviklet et koncept de kalder "forest bathing" eller shinrin-yoku, hvor princippet er, at man opholder sig i naturen uden mobiler og smalltalk, og tillader naturen at rense sind og ånd for negative tanker og følelser. Der findes endda officielle helende vandreruter i Japans naturparker. Det ser ud til at det for Japanerne er mere naturligt at bruge naturen som medicin, end her i vesten. Måske fordi de har en ældgammel tradition for at tilbede naturen i den ældgamle og traditionelle Shinto religion*.

press to zoom

press to zoom

press to zoom

press to zoom
1/42

Naturen heler, beroliger, gendanner og forbinder

Naturen heler

At være i naturen eller endda betragte naturscenerier, reducerer vrede, frygt og stress og øger behagelige følelser. Ophold i naturen får dig ikke kun til at føle dig bedre følelsesmæssigt, det bidrager også til fysisk velvære, hvilket reducerer blodtrykket, hjerterytmen, muskelspænding og produktionen af stresshormoner. Det kan endda reducere dødeligheden, ifølge forskerne i folkesundhed, Stamatakis og Mitchell.

 

Undersøgelser udført på hospitaler, kontorer og skoler har vist, at selv en enkelt plante i et rum kan have en betydelig indflydelse på stress og angst.

 

Naturen beroliger

Derudover hjælper naturen os med at tackle smerter. Fordi vi genetisk er programmeret til at lokalisere træer, planter, vand og andre naturelementer, bliver vi automatisk optaget af naturscenerne og distraheret fra vores negative tanker om smerter og ubehag, så vi bliver bedre til at bearbejde og hele os selv.

 

Dette demonstreres fint, i en nu klassisk undersøgelse af patienter, der gennemgik en galdeblære operation; halvdelen havde udsigt over træer og halvdelen havde udsigt til en mur. Ifølge lægen Robert Ulrich, der gennemførte undersøgelsen, tolerede patienterne med udsigt til træer smerter bedre, og sygeplejerskerne obseverede færre negative virkninger hos patienterne, som også tilbragte mindre tid på hospitalet. Nyere undersøgelser har vist lignende resultater med scener fra naturen og planter i hospitaler.

 

Naturen gendanner

Et af de mest spændende områder i den aktuelle forskning er naturens indflydelse på generel velvære. I en undersøgelse i Mind sagde 95% af de interviewede, at deres humør blev bedre efter at have tilbragt tid udenfor, og skiftet fra at være deprimeret, stresset og til at blive ivrig efter mere ro og afbalancerethed. Andre studier af Ulrich, Kim og Cervinka viser, at tid i naturen, er forbundet med et mere positivt humør og øget psykologisk velvære, meningsfuldhed og vitalitet.

 

Desuden øger tid i naturen eller at se på naturscener vores evne til at være opmærksomme. Fordi mennesker finder naturen iboende interessant, kan vi naturligt fokusere på, hvad vi oplever i naturen. Dette giver også et pusterum for vores overaktive sind, hvilket opfrisker sindet og gør klar til nye opgaver.

 

I et andet interessant område viser Andrea Taylors forskning på børn med ADHD, at tidsforbrug i naturen forlænger deres evne til at holde opmærksomheden fokuseret i længere tid.

 

Naturen forbinder

Ifølge en række feltundersøgelser udført af Kuo og Coley på Human-Environment Research Lab, kan tidsforbrug i naturen gøre, at vi forbinder os med hinanden og den større verden. En anden undersøgelse fra University of Illinois rapporterede, at beboerne i Chicagos offentlige boliger der havde træer og grønne område omkring deres bygninger, kendte flere mennesker, havde stærkere følelser af samhørighed med naboerne, var mere optagede af at hjælpe og støtte hinanden og havde stærkere følelser af at høre til, end lejerne i bygninger uden træer. Ud over denne større følelse af samfunds samhørighed, havde de en reduceret risiko for gadekriminalitet, lavere niveau af vold og aggression og en bedre evne til at klare livets hårde krav, især stress ved at leve i fattigdom.

 

Denne oplevelse af forbindelse kan forklares med studier, der brugte fMRI til at måle hjerneaktivitet. Når deltagerne kiggede på naturscener, lyste de dele af hjernen op, der var forbundet med empati og kærlighed, men når de så urbane scener, blev de dele af hjernen, der var forbundet med frygt og angst, aktiveret. 

 

Det ser ud til at naturen virkelig inspirerer til positive følelser, der forbinder os med hinanden og vores miljø.

 

Kilde: https://www.takingcharge.csh.umn.edu/how-does-nature-impact-our-wellbeing

 

*Shinto: I modsætning til mange monoteistiske religioner er der ingen absolutter i Shinto. Der er fx intet som er absolut rigtigt og forkert, og ingen er perfekte. Shinto er en optimistisk tro, da mennesker antages at være grundlæggende gode, og det onde antages at være forårsaget af onde ånder. "Shinto guder" kaldes kami. Det er hellige ånder, der tager form af ting og begreber der er vigtige for livet, såsom vind, regn, bjerge, træer, floder og frugtbarhed.

Anbefalede natur fotografier: