© 2019 by Mathilde Grafström           Email: matgrafstrom@gmail.comTelephone: +45 53631981

Nytorv 2016

"Female Beauty - Nude in the Public Space" - a public street exhibition in Copenhagen 2016

"Female Beauty 2016 - Nude in the public space" - is the name of Mathilde Grafström's controversial photo exhibition, with pictures that shows how beautiful ordinary women are, when they let go of their negative perceptions of themselves. The exhibition were shown in Copenhagen from July the 25th- 1st of September 2016.

 

At first, the danish police banned the exhibition, they claimed it was pornographic, but a great debate in the national and international media obviously changed the police's mind - suddenly there there was green light everywhere. The exhibition was realized, thanks to a sponsorship from Canon and other sponsors.

 

The exhibition was shown in the centre of Copenhagen, at Nytorv square where the danish minister of culture opened the exhibition with a speach (read it here). After Nytorv, it was moved to Frederiksberg Townhall Square, but this time with 100 more pallets, and spread out in it's full 50 meters length, facing the main street of Frederiksberg and with the townhall behind the exhibition.

The exhibition is an experiment and Mathilde is creating a creative structure out of 423 pallets covered with 50 m. long and 2.2 m. high photo film. The film shows 71 of photos of beautiful naked women portrayed in a nature scenery, the biggest picture is 4,4 meters wide.

1/2

The Minister for Culture of Denmark, mr. Bertel Haarder's speech at the opening af the ”Female Beauty 2016 - Nude in the Public Space.” exhibition

Nytorv, 25th of july 2016 (in danish)

"Mathilde Grafström har bedt mig åbne udstillingen. Og da jeg tilfældigvis var her i dag, så synes jeg ikke at jeg kunne sige nej. Også fordi jeg synes hun har et godt budskab med sin udstilling. Der er så mange mennesker der ikke kan lide sin egen krop. Hendes budskab er: Vær hjemme i din egen krop, vær glad for den. Se hvor vidunderlig menneskekroppen er. Det kunne jo allerede digteren Thøger Larsen have sagt for 100 år siden da han skrev den berømte sommersang “Du danske sommer, jeg elsker dig, skønt du så ofte har sveget mig. Snart klare kolde farver i sky og vand. Snart nøgne piger ved hver en strand.” Sådan skrev han for 100 år siden, men højskolesangbogens redaktionsudvalg syntes det skulle ændres, så indtil for 10 år siden, så var de nøgne piger ikke med i sangen. Men jeg kan fortælle at i den nye udgave af højskolesangbogen, der er de kommet helt i gennem. Og når Thøger Larsen kunne skrive om det for 100 år siden, i sit hus uden for Lemvig ved Limfjorden, så kan vi andre vel også tåle at se det.

 

Der er for mange der er utilfredse med deres kroppe. De sammenligner sig måske med modebranchen. Forfærdelige kvindeidealer, som vi mænd i øvrigt slet ikke er tilhængere af, men som alligevel hærger så mange af de unge.

 

Jeg synes også man lige skal huske at i det gamle Grækenland og i det gamle Rom, der var man ikke bange for nøgenhed. Og hvis man går hen på Thorvaldsens museum, lige derhenne ved siden af Christiansborg, så er der er der rigtig meget nøgenhed. Og man kan også gå på Glyptoteket, og der kan man se usandsynligt meget nøgenhed. Så man kan undre sig lidt over at det er et problem at udstille nøgenhed i det åbne rum i Danmark. Men politivedtægten siger jo at man ikke må smide ting i hovedet på folk som de ikke bryder sig om, og som de ikke har bedt om, og derfor er der altså visse grænser for hvad man må i det åbne rum og på åbne pladser som her, og det er der måske også lidt rimelighed i.

 

Men da jeg åbnede Eckersberg-udstillingen i Hamburg for et halvt år siden, der var der den måske største plakat jeg nogensinde har set af en fuldstændig nøgen mand. så det måtte hamburgerne åbenbart gerne se.

 

Det burde ikke være en provokation at vise mennesket som det er skabt. Forleden så jeg en lille nyfødt pige, et vidunder med 10 fingre og ti tæer og det hele var der. Og tænk sig også på alle de hjerneceller som der er inde i hovedet som skal udvikle sig i løbet af hendes 100 års levetid. Mennesket og menneskekroppen er en helt fantastisk skabning som digterne jo også har digtet om til alle tider.

 

Mathilde Grafström siger: Alle kvinder er smukke, hvis de giver sig selv lov til at være det. Og hun påpeger det overfladiske i at gå imod det naturlige og hylde penge, magt og grådighed som hun skriver.

Men jeg vil måske især understrege at vi jo i den bedste sendetid, ser folk blive slået ihjel og vi ser døde mennesker, ser blod og så videre, Og det er åbenbart ikke anstødeligt, mens den nøgne krop tilsyneladende er anstødelig. Det er et paradoks som kunstnere til alle tider har beskæftiget sig med, og det gør så Mathilde Grafström på denne måde. Og jeg har lige talt med en af hendes modeller, og det var faktisk ret bevægende at høre hvordan de to havde samarbejdet, sågar på Møns klint.

 

Så Mathilde: Tillykke med at din rejse nu er endt her på Nytorv. Og du fik lokket en minister til at åbne udstillingen og det hjalp nok lidt på medie tilstrømningen, og det var måske også derfor. Men jeg har ikke haft noget imod det. En 68’er som jeg har ikke noget imod nøgenhed. Og jeg er også vinterbader og der har vi heller ikke noget imod nøgenhed.

Så nøgenheden findes midt i det danske samfund, selvom der altså er sat visse grænser for hvad du må vise her på Nytorv.

Tillykke med udstillingen! Og den vil jeg hermed erklære åben og klippe hul på.

Sådan: Hermed åbner jeg Mathilde Grafströms udstilling om kvindekroppen."

My speech from the opening:

Tak fordi I er kommet

Kunstværket her det er ved at blive skabt. Vi er mindst 12 mennesker som arbejder fuld tid på at få det her op at stå og det er helt fantastisk.

 

Men jeg vil gerne mest af alt gerne sige tak til Bertel Haarder, det er ikke hver dag man har en minister der kommer og åbner en kunstudstilling. Så jeg føler mig enormt beæret og er rørt over det faktisk. Ministeren har skrevet til mig, at han er enig med mig i, at vi er kropsligt snerpede og det synes jeg ikke vi skal være. Jeg synes vi skal have lov til at arbejde med det vi har lyst til og det her... det er hvad jeg har lyst til! Det her er mit projekt, fra een kvinde til andre kvinder om at elske sig selv.

Jeg vil sige at jeg har været så uheldig, at jeg har været på lykkepiller i 9 år, men idag har jeg et rigtig godt liv, fordi jeg laver det jeg har lyst til.

Jeg lider af socialfobi, så det her er en enorm udfordring, men jeg er så glad for at se jer alle sammen.

Jeg har nemlig valgt at tage kampen op mod det triste liv med depression, for at blive et lykkeligt menneske igen. Jeg tænkte hver dag, som nogle af mine modeller også, på at tage mit eget liv, men jeg valgte at arbejde med mig selv i stedet for. Jeg arbejder med det selvbillede jeg havde. Jeg havde et meget negativt selvbillede og ved at arbejde med det, er jeg kommet videre. Fordi selvbilledet er vigtigt for at vi kan være lykkelige, sunde og velfungerende. Det er det der skal til. Hvis man har et negativt selvbillede, så gør man ikke noget godt for nogen, heller ikke sig selv. Har man et positivt selvbillede, og er man glad og lykkelig, så kan man rent faktisk hjælpe andre til også at blive glade og lykkelige.

Det er vigtigt for mig at sige at budskabet her også er, at alle de problemer vi har er selvskabte. Ligesom en model som hedder Margrethe, som jeg har fotograferet. Hendes billede hænger herinde bagved. Hun tog sit eget liv sidste sommer, fordi hun ikke forstod, at det ikke var hende der var noget galt med. Hun gjorde det fordi hun havde den tro at der var ingen som ville have hende, og at hun var grim - at alt var forkert. Hun forstod ikke, at det var det negative selvbillede hun havde, som gjorde hende ulykkelig og hun endte med at give op. Hvis hun bare havde forstået, at det ikke var hende der var noget galt med, men det selvbillede hun bar rundt på, så havde hun stået her i dag.

 

Alle mennesker er i stand til at finde en tilstand som er naturlig, hvor man er naturligt skøn. Alle kan finde det, hvis man bare tør. Men det kræver altså, at vi ikke lever et overfladisk liv, som Bertel så fint sagde, hvor vi fokuserer på penge, mangt og facade. På at se godt ud, på fint tøj, på hvad hår vi har, for det giver jo ingen mening, det hjælper jo ikke.

 

Det der er vigtigt er livet, det er kærligheden, det er selvindsigt. Og selvfølgelig vores menneskelige relationer. Så tak igen til Bertel Haarder, tak for din støtte.

 

Tusind tak til Canon som har været så venlig at sponsorere hele det her print, et kæmpe stort stykke, så tak til jer.

 

Jeg vil gerne takke min anonyme sponsor som har betalt for udstillingen, jeg er enormt taknemmelig for at han kom til mig og tilbød det.

 

Jeg vil gerne takke Colorgruppen som har printet og hjulpet med at få alting til at se fint ud, og selvfølgelig vil jeg takke de frivillige som knokler løs stadigvæk, på at få det hele op at stå, siden kl 6 i morges. 

 

Og så vil jeg gerne takke Livskvalitetsforlaget som er dem der står bag organiseringen af udstillingen, uden dem havde jeg ikke stået her i dag.

Tak til mindre sponsorer som har har været med til at få det hele op at stå også.

Tak til familie, og tak til min kæreste som står her ovre.

Og tak til naturisterne som kommer og holder en event her kl to, så kan i se naturlig skønhed i levende live, hvor jeg fotograferer dem alle sammen oppe på kunstværket.

 

Kl 15 er der en forfriskning. Så tak igen, jeg er meget taknemmelig og nyd udstillingen.

Be simple - Be free - Be yourself - Be happy